Le "spiritisme technologique" au 19ème siècle.

    L'ouvrage curieux  Haunted Media. Electronic Presence from Telegraphy to Television publié par le  chercheur américain Jeffrey Sconce (Assistant Professor ay the University of Southern California), founit une analyse historique très détaillée des développements du "spiritisme technologique" qui s'est développé aux Etats-Unis, dans la seconde moitié du 19ème siècle, dans la foulée de la mise au point du télégraphe électrique de Morse (1844). La possibilité de communiquer à distance a conduit certains à penser qu'il serait possible de communiquer avec les morts. Développant la mode du magnétisme et de l'hypnose qui avait régné en Europe dès le 18ème siècle, le "spiritisme technologique" s'est volontiers donné des apparences de scientificité (notamment dans la description précise des manières de préparer les cercles de communication avec les esprits, qui s'inspirent souvent des descriptifs techniques de mise en place de réseaux de télécommunications).

    Parmi les textes précoces de ce mouvement, Jeffrey Sconce cite le texte suivant, datant de 1858, émanant d'un prédicateur qui imagine la possibilité de communiquer à distance, y compris par la vision, et l'instauration du monde utopique de l'intercompréhension universelle :

    "The world, it has been said, will be made a great whispering gallery. I would rather say, a great assembly, where every one will see and hear everyone else. The most remarkable effect, if I may judge from my own narrow thought, will be the approach to a practical unity of the human race; of which we have never yet had a foreshadowing, except in the gospel of Christ."

(Ezra GANNETT, The Atlantic Telegraph: A Discourse Delivered in the First Church, August 8, 1858, Crosby, Nichols, Boston, 1858).

Bibliographie

BENSAUDE-VINCENT, B. et BLONDEL, C. (sous la direction de), Des savants face à l'occulte 1870-1940, Editions La Découverte, Paris, 2002.

SCONCE, J., Haunted Media. Electronic Presence from Telegraphy to Television, Duke University Press, 2000.


 



 

 

 

 

 

Jeffrey SCONCE, Haunted Media. Electronic Presence from Telegraphy to Television, Duke University Press, 2000.

Histoire de la télévision       © A. Lange

Dernière mise à jour : 02 mars 2003